RPN Partners with Community to Lead Resiliency Efforts in Guanica, Puerto Rico

Pastor Benjie

By RPN Staff in Puerto Rico

By January 2020, Guánica, Puerto Rico, suffered the ravage of several earthquakes that caused economic and housing instability and marked the lives of residents. For Pastor Benjamín Toro (Pastor Benjie), it was the beginning of a new stage in his life as he stepped into a role as the pastor for the Bet-El Council of Puerto Rico.

Immediately following the catastrophes, Pastor Benjie made himself available not only to his parishioners, but also to the entire community. Together with the Samaritan Purse organization, he has been able to repair more than 20 houses and has inspired the community to come together to renovate the church.

“In Guánica the houses fell, but not the people,” said Pastor Benjie. Pastor Benjie knows that each house that is repaired represents one less family that leaves the town, which is directly combatting the population decline in the community.

According to the 2020 Census, Guanica has suffered a population decrease of 29%, with a poverty rate of 66.8%. The lack of employment, new structures for commerce, infrastructure for flood control and stormwater drainage, among others, puts Guánica in dire need of renovation and redevelopment.

Together with Pastor Benjie, community leaders, One Stop Career and the Municipality of Guánica, Rural Partners Network has developed a signature project to address some of Guanica's most pressing priorities.

“Along with the lead agency U.S. Department of Housing and Urban Development and the South Consortium (CONSUR), we intend to take the first steps to address the priority of safe and affordable housing by providing technical assistance to the Municipality and communities,” said Sonya Matos, Community Liaison for RPN’s Southwest Community Network. “We are creating action plans for them and identifying repairs and new housing to those affected by the earthquakes.”

Launched in 2022, RPN is an all-of-government approach that brings federal resources to rural people, allowing them to access the tools to build robust and thriving communities. RPN Signature Projects are a collaboration with federal agencies and local agencies and partners to meet community needs. RPN Community Networks in Puerto Rico are working throughout the regions to rebuild infrastructure, retain younger populations, improve community and economic development opportunities, and provide affordable housing for rural communities.

To learn more about the Southwest Community Network, visit Rural.gov.

 

Reseña- Pastor Benjie y la Comunidad Esperanza, Guánica

Para enero de 2020, Guánica sufrió el embate de varios terremotos que provocaron no solo inestabilidad económica y de vivienda, también marcó la vida de los residentes. Para el Pastor Benjamín Toro fue el inicio de una nueva etapa en su vida como pastor del Concilio Bet-El de Puerto Rico. La continuación de su misión como pastor en la comunidad Esperanza sucede justamente con estos eventos telúricos. Inmediatamente Pastor Benjie (como todos lo conocen) se puso a la disposición no solo de su feligresía, también de toda la comunidad y de cualquier familia que lo necesitara. Junto a la organización Samaritan Purse ha podido reparar una veintena de casas. “En Guánica se cayeron las casas, pero no la gente”, así describe Pastor Benjie la gesta de ir reparando casa tras casa en Guánica. Cada casa que se repara representa una familia menos que abandona el pueblo, ayudando a frenar la despoblación de Guánica. De igual forma, Pastor Benjie ha inspirado a los vecinos de la comunidad a mantener el orgullo al darse a la tarea de remozar la iglesia. Tal como el efecto de la ventana rota, el tener un lugar tan significativo como una iglesia arreglada y sus alrededores, él persigue mantener vivo el empoderamiento de la comunidad.  Tal como el efecto de la ventana rota, el tener un lugar tan significativo como una iglesia arreglada y sus alrededores, él persigue mantener vivo el empoderamiento de la comunidad y dejar un mejor lugar para las futuras generaciones. 

Según el Censo 2020, Guanica ha sufrido una disminución poblacional de un 29%, con una tasa de pobreza de 66.8%. La falta de empleo, estructuras nuevas para comercio, infraestructura para el control de inundaciones y drenaje de aguas pluviales, entre otros, pone a Guánica en una situación de necesidad extrema de renovación y redesarrollo. En conjunto a Pastor Benjie, otros lideres comunitarios, One Stop Career y el Municipio de Guánica, RPN ha desarrollado un Proyecto Emblemático donde se recogen no solo las prioridades de Guanica, también todos los esfuerzos en curso por parte de todos los participantes del proyecto.

La Red de Socios Rurales (RPN por sus siglas en inglés) es un programa gubernamental auspiciado por la USDA que busca ayudar a las comunidades rurales en el acceso de recursos y fondos para la creación de empleos, construir infraestructura y apoyar la estabilidad económica a largo plazo de estas comunidades.

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